Artikel Dagblad van het Noorden

Bezoek het Bargerveen

Steeds meer toeristen weten de weg naar het Bargerveen te vinden. Dat zegt gids Henry Schepers, van het Veenloopcentrum in Weiteveen, dat wandelingen in het natuurgebied organiseert en ook overnachtingen aanbiedt. Volgens Schepers heeft de bed and breakfast dit jaar al meer gasten gehad dan in heel vorig jaar. ,,Ook in het aantal wandelingen onder begeleiding van een gids zit een stijgende lijn’’, vertelt hij.

De gids heeft gemerkt dat er de laatste jaren steeds meer belangstelling is gekomen voor het natuurgebied. ,,Helemaal sinds de schaapskooi is gebouwd en de koning deze heeft geopend, zit de groei er echt in. Landelijk hebben we een paar keer aandacht gekregen van onder meer De Telegraaf.’’ Wat volgens Schepers ook meehelpt is dat er steeds meer faciliteiten komen in het gebied, zoals nieuwe fietspaden. ,,Dat heeft echt effect. Daardoor trekt het aantal toeristen aan.’’

Daniek Hoogland van Restaurant Wollegras naast de schaapskooi is hartstikke tevreden over het openingsjaar van haar zaak. ,,Ik heb natuurlijk geen vergelijkingsmateriaal, maar we hebben veel aanloop. Zeker de zondagen zijn hartstikke druk. Dan zit de zaak vaak vol. Deels met toeristen, maar ook met mensen uit de omgeving. Mijn moeder heeft de theetuin d’Aole Pastorie ten noorden van het Bargerveen. Zij merkt ook dat er dit jaar meer toeristen in het gebied zijn dan vorig jaar.’’


Boswachter Jans de Vries van Staatsbosbeheer ziet het aantal wandelaars en fietsers in het Bargerveen eveneens toenemen. ,,Gerichte tellingen houden we niet in het natuurgebied, maar gevoelsmatig is het drukker. Als ik een grove gok doe, hebben we een paar honderdduizend bezoekers per jaar.”

Volgens de boswachter valt het aantal gasten prima te combineren met het in stand houden van de natuur in het Bargerveen. ,,We kiezen ervoor om de randen van het natuurgebied deels open te stellen voor bezoekers met wandel- en fietspaden en houden de deels afgesloten kern van het Bargerveen rustig. Daarnaast houden we de flora en fauna scherp in de gaten. Als het toerisme die aantast, grijpen we in. Het moet natuurlijk geen pretpark worden.’’

Zelf is De Vries blij dat meer mensen de weg naar het hoogveen weten te vinden. ,,De heel donkergroene boswachter wil misschien dat de natuur altijd voorrang krijgt. Maar wil je dit gebied in stand houden, dan moet je daar mensen bij betrekken en laten zien wat hier gebeurt. Bovendien is het Bargerveen 2500 hectare groot. Daar kun je geen hek omheen zetten met de boodschap dat mensen niet welkom zijn.’’

Bron: Dagblad van het Noorden